lemony-snickets-calendar-2004Attention les yeux, cette semaine, on va parler d'un collector !

En 2004 est sorti un calendrier promotionnel aux couleurs des Désastreuses Aventures, avec une illustration de Brett Helquist de bon aloi. Il était accompagné de "notes" dans le style de l'Autobiographie, apparemment laissées là par Lemony Snicket. Voici une traduction en français des notes lisibles :

12 Janvier : Anniversaire de Jacques Snicket, ainsi que celui de sa soeur.
26 Février : Jacques Snicket est "enlevé" et initié au coeur de VDC.
18 Mars : Jacques Snicket reçoit sa première mission et se déguise de manière appropriée.
31 Mars : date supposée du supposé incendie de la supposée demeure Baudelaire.
08 Avril : Localisation d'Isadora Quagmire inconnue.
17 Avril : Déguisement de Jacques Snicket découvert. Recours à un autre déguisement.
13 Mars : Neuf vaches sont arrêtées par les autorités car soupçonnées d'implication dans VDC. Jacques Snicket, la dixième vache en laquelle il s'était déguisé, s'échappe sur un tracteur volé.
26 Juin : Jacques Snicket arrive à Paltryville pour continuer son investigation de l'affaire Baudelaire.
06 Juin : Jacques Snicket transmet ses découvertes au Petit Pointilleux.
07 Juin : Le Petit Pointilleux ne publie pas le rapport de Jacques Snicket.
09 Août : VDC déclare Jacques Snicket "disparu ou en vacances."
23 Septembre : L'été est mort, et Jacques Snicket ne revient pas. VDC déclare Jacques Snicket "disparu."
10 octobre : Les membres restants de la fratrie Snicket commencent leur enquête sur la disparition de Jacques Snicket.
07 Novembre : Jacques Snicket supposément mort.
02 Décembre : jacques Snicket supposément malade.
04 Janvier : Gustav Sebald, réalisateur et scénariste, supposément disparu.
10 Janvier : Gustav Sebald est retrouvé mort.
27 Janvier : VDC déclare les autres membres de la fratrie Snicket "disparus ou en vacances." Généralement, on ne part pas en vacances en Janvier.

Ce calendrier, assez oublié de nos jours dans les discussions faites autour de la série, ressurgit pourtant de temps à autres pour étayer la théorie selon laquelle Jacques et Kit seraient des jumeaux. Dans l'Autobiographie, l'arbre généalogique représente leurs branches comme soudées, leur frère ayant lui une branche indépendante et les autres fratries étant représentées avec des brances non-soudées. Cette proximité soulignée pourrait effectivement être le symbole d'une gémellité. Dans ce calendrier, Kit et Jacques ont le même anniversaire, ce qui tend à renforcer cette impression.

De ce fait on tend à accorder une certaine crédibilité à ce calendrier, et beaucoup ont tenté d'user des dates disponibles pour établir une chronologie des Désastreuses Aventures, à savoir déterminer grosso-modo le temps écoulé entre chaque tome, la durée du semestre passé par les Baudelaire à Prufrock, etc. C'est là que ça se gâte. Pourquoi ?

Parce qu'on voit tout de suite qu'il existe de graves problèmes dans cette chronologie. Je ne parle pas du fait que "l'enlèvement" de Jacques, censé avoir eu lieu durant son enfance, est séparé de l'incendie Baudelaire (censé se produire au moins vingt ans plus tard) d'à peine un mois. On peut imaginer que ces dates déterminent des "anniversaires," qu'on leur a attribué une place dans le calendrier en fonction seulement du jour et du mois, mais pas de l'année. C'est tout à fait acceptable mais ça ne suffit absolument pas à résoudre une longue liste de problèmes.


Mettons que la Demeure Baudelaire brûle bien le 31 Mars ; il s'écoule de ce fait dix mois avant la "disparition" de Gustav Sebald, qui a être remarquée assez rapidement car sa soeur apprend la nouvelle de sa mort tôt dans la série et qu'à l'époque des évènements du Tome 12 le Tome 2 est déjà censé avoir été "publié" (voir l'Autobiographie pour plus de détails à ce sujet). Il y a déjà pas mal de problèmes ici car cela veut dire qu'entre le Tome 1 et le Tome 2 (entre l'incendie et la disparition de Gustav, donc), il s'écoule grosso-modo une dizaine de mois, ce qui est somme toute excessif. Je sais bien qu'on suppose généralement que les Baudelaire retournent chez Monsieur Poe en attendant qu'ils leur trouvent un nouveau tuteur, mais là, ça dépasse les limites de l'hospitalité.

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Néanmoins, admettons que celà soit vrai. Nous voilà rendus en Janvier de l'année suivante, les Tomes 3, 4 et 5 se déroulent à peu près normalement, jusqu'au 8 Avril, date de la "disparition" d'Isadora. On ne sait pas trop si cette date se réfère à son enlèvement à Prufrock, à son envol dans l'aérostat ou à sa disparition dans le Grand Inconnu, mais la logique va nous verser. En effet pour des raisons évidentes un pan conséquent de la série ne peut se dérouler que sur moins d'un an (Violette Baudelaire a quatorze ans dans le Tome 1, quinze dans le Tome 11). La "disparition" d'Isadora ne peut pas se référer à son enlèvement par les dames poudrées dans le Tome 5, car sinon Violette aurait eu 15 ans dans ce tome (même raisonnement pour son sauvetage par Hector). La disparition dans le Grand Inconnu est le seul évènement post-tome 11 qui puisse correspondre.

Pour autant nous retombons dans un parfait imbroglio chronologique car Jacques Snicket refait des siennes. Dans l'autobiographie, on apprend que Jacques Snicket s'est rendu près de Paltryville (La-Falotte-sur-Rabougre dans la VF) afin d'enquêter sur le meurtre de Firstein. On peut raisonnablement penser que tout cela arrive après le Tome 2 car le meurtre de Firstein n'a pour but que de mettre la main sur les orphelins à la scierie et que celà relève du Tome 4. Seulement là encore on retombe sur le même problème, avec un long enchainement d'actions : 31 Mars (incendie de la demeure Baudelaire, Tome 1) - 04 Janvier (disparition de Gustav Sebald, Tome 2) - 26 Juin (Jacques Snicket enquête sur le meurtre de Firstein, Tome 4) - 08 Avril (Isadora disparaît dans le Grand Inconnu, Tome 13). Ce qui fait qu'avec ces dates la série il se déroule bien plus d'un an entre les tomes 1 et 4 (auquel cas Violette aurait quinze ans dans cet intervalle et non dans le Tome 11), et en prenant en compte l'enlèvement d'Isadora on arrive même à plus de deux ans pour les treize tomes ! C'est mon cerveau, là, par terre ? En essayant d'intégrer d'autres dates, la durée s'allonge encore, mais je vous passe les calculs.

Bref, tout ça pour vous dire que c'est tout foutrement impossible de concilier cette chronologie "officielle" avec ce qui se passe réellement dans les livres. Il semblerait donc juste d'affirmer que ce calendrier est avant tout un outil promotionnel qui a été réalisé non pas par Daniel Handler lui-même mais par son service d'édition, et que sa qualité canonique est donc nulle. D'ailleurs, la durée de ces évènements (treize mois) semble plus avoir été un choix esthétique en raccord avec le style de la série qu'une réelle estimation de sa durée dans le temps. Par ailleurs, l'existence même de ce calendrier impliquerait que la série se déroule très précisément en 2004 alors qu'elle a toujours été censée flotter dans une époque intemporelle.

Après, d'aucuns diront que ce n'est pas la première fois que Handler brouillerait les pistes et qu'il aurait glissé des dates délibérément fausses dans ce calendrier et que ce n'est pas par hasard que certaines sont présentées sur un mode ultra-conditionnel. Le problème est que la désignation d'une date comme "vraie" ou "fausse" est très difficile et surtout complètement arbitraire. Qu'il soit canonique ou pas, ce calendrier est donc inutilisable, et peut-être même était-il censé l'être depuis le départ. Pour toutes ces raisons, l'auteur de ce site vous recommanderait vigoureusement de ne pas vous y référer dans les théories faites sur l'univers de la série. ...Mais là encore, votre serviteur n'a pas exactement autorité officielle sur la question.